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平遥:中国最早的华尔街

2014-05-17
平遥,华尔街
2014年05月16日 06:20 AM
平遥:中国最早的华尔街
英国《金融时报》 帕提•沃德米尔 报道

将近200年前,中国的现代银行业在平遥这个偏僻小镇诞生。如今,这里的老百姓依然生活在极富特色的建筑景观中。中国其他城市巴不得将它们的历史掩埋在摩天大楼之下,但平遥却没有选择这么做。平遥拥有中国最早的“华尔街?#20445;?#25110;许也是中国保存最为完好的古城。

没有人特别清楚其中的原因。也许只是因为平遥太穷了——平遥票号在20世?#32479;?#36208;向没落,与之相伴的还有这些票号资助的清王朝。也许是因为平遥太远(它位于?#26412;?#35199;南方,距离超过560公里)或者太不重要,连停车场都不值得多建。但如今,正是平遥这样的地方正在帮助中国重新认识到保护其所剩无几的古建筑的价值,这主要是因为人们从中可以赚到很多钱。

数十年来,中国一直喜新厌旧。但是当国家富裕起来的时候,人们总是越来越怀旧。在满足中国迅速崛起的中产阶级的怀旧之情方面,平遥是个完美的载体。1997年,世界教科文组织(Unesco)将平遥列为世界文化遗产。平遥建于14世纪,现存数百座明清院落。如今仍有人住在这些院子里,他们的生活和皇帝当政的时代基本没什么两样。问一问这里的中年居民,这座城市从他们小时候起发生了怎样的变化,答案往往是“变化不大”。但如果在中国其他城市问同样的问题,那里的居民可能很难说出什么历久不变的东西。

导游们兴致勃勃地宣传着平遥保存完好的古城墙。它的周长达6公里,高12米,而且上面也很宽,足以容下一辆马车行驶。但干巴巴的数字未能体现出这个地方真正的特色——历史其实在这里依旧鲜活。在一座院子的石墙上面,一位小女孩正在做着家庭作业,这座院子其实从中国封建时代起就没怎么变样。一名中年男子向我们炫耀着他家楼上的几间屋子。过去,他家的姑娘(她们要裹小脚)在出嫁前就在这里过着中国式的深闺生活。90多岁的女人还睡在50年前的那张砖炕上(一种用煤从内?#32771;?#28909;的床),她家的院子?#25925;?#20960;十年前她结婚时的那座清朝院落。

总部位于美国的全球遗产基金会(Global Heritage Fund)正为保护古城风貌提供帮助。?#27809;?#26500;的统计显示,像平遥这样保存完好的古城,在亚洲不到10处。作为可能是世界上最古老且绵延不绝的文明,中国曾有数千座这样的城市,但如今只有少数保存了下来。即便是那些号称拥有历史悠久建筑的城市(比如位于中国偏远西部云南省的丽江市),如今也已过度重建和商业化,它们更像是主题公园,而不是文化遗产。

还?#34892;?#22810;城市设法从历史中获利,但它们采用的方式不是保护城市,而是?#39057;?#26087;建筑,用新建筑取而代之。上海新天地的设计师本•伍德(Ben Wood)说:“中国出现了?#36824;?#20852;建仿古建筑的热潮。”新天地是一个巨大的购物和餐饮区,可能是中国最著名的历史遗迹改造项目。“这儿有点像?#40092;?#23612;乐园。”

但历史文化保护专家表示,中国对古建筑的态度不仅仅是贪婪撞上实用主义的问题。?#39057;?#21476;建筑在这个“中央王国”有着悠久的传统。上海同济大学(Tongji University)城市规划学院教授、平遥保护顾问阮仪三说:“中国看待古建筑的方式与欧洲不同。纵观历史,每当新王朝取代旧王朝时,所有前朝建筑都会被摧毁,为新建筑所取代。”

但伍德表示,一?#22995;?#22312;发生改变。“过去,他们往往只挑出最具标志性的建筑(并加以保护),但现在他们意识到,普通城市建筑同样具备历史价值。他们转而对历史文物进行更复杂的评估。”今天的城?#22995;?#36880;渐明白,利益就潜藏在那些肮脏破败的老建筑——以及其中充满生机的文化当中。

平遥显然是这么想的。该县县委书记卫明?#19981;?#35768;是这里权力最大的人。他的名片没有印中国共产党的标志,而是印了联合国教科文组织的会标,这表明他对历史保护非常重?#21360;?#20182;说,平遥的口号是“优先城乡建设,助推美丽平遥?#20445;?#20294;“这并不意味着要?#39057;?#37325;建,而是要?#20040;?#26032;的方式保护古城。”

这需要很多钱。卫明喜不太确定到底要多少钱,但他表示,这个数字将超过国内媒体报道的100亿元人民?#36965;?#21512;9.75亿英镑)。因此,平遥正在寻找投资者、捐助人,甚至银行贷款来保护这处弥足珍贵的中国现代金融体系发源地。平遥县政府的最新计划是推出一个补助项目,对一些特别有价值的宅院承担一半的翻新费用。平遥县政府估计,在当地近4000座庭院中,值得保护的有400座。政府的目标是让人们继续在那里生活,而不是沦为精?#20223;?#39302;的房客。

……

金钱始终是平遥存在的价值:它最初作为一条商道上的贸易中心而声名鹊起,通过这条商道,中国南方的茶叶和丝绸被运往俄国乃至更远的地方。然而,为了支付货物价款,人们不得不用大车运送装满银子的木箱,这非常辛苦。最终,平遥的一位商人设计了一套虚拟支付体系,?#20174;?#19968;?#30452;怀?#20026;“汇票”的纸张进行交?#20303;?br />
于是在1823年,日升昌票号(Sunrise Prosperity)诞生了。它的首个分号设在平遥的主大街上。该分号从账房、银库一直到为贵宾客户准备的鸦片烟房均保存完好。在鼎盛时期,平遥有22家这样的票号,其?#31181;?#36941;布全国各地乃至海外。如果中国现在像是个暴发户,那么想象一下拥有众多票号老板的平遥当年的繁盛景象吧。

每年有150万名游客来平遥旅游,他们大多来自中国内地。他们在这里可以看到一个较为简单的全球金融体系的实物证据,?#37096;?#20197;遥想一个建立在信任(而非抵押品)基础之上的银行业是什么样子。在成立之初的许多年里,日升昌的汇票只有经过平遥总号经理的?#20013;?#32972;书才能得到承?#36965;考?#20998;号的经理都必须具备识别伪票的能力。现在中?#19981;?#35768;已对腐败宣战,但中国的媒体指控平遥当地政府挪用大量旅?#38382;?#20837;来支付官员们的奢侈酒宴。

平遥票号在19世纪的用工行为并不那么吸引人。为了保证员工的?#39029;?#24230;,票号一开始会对学徒进行为期三年的封闭?#33050;嘌担?#22312;此期间这些学徒其实和囚犯没什么两样(他们只有在双亲去世时才能回?#36965;?#32780;且还不能结婚)。票号将银子藏入经理办公室的土炕下一块精心设计的砖头内,数名职员不?#31181;?#22812;地守在那里。不过,客户关系经理的工作可以说要惬意得多:除了陪特殊客户打打麻将,他还会和他们一起吸鸦片。

到平遥参观的游客大都会在日升昌票号前驻足。许多人看到的不过是古老的票号账房、或许还有孔庙、城墙,以及周边?#33267;?#30340;古玩店、?#26500;?#21644;酒吧。一车游客会在上午10点左?#19994;?#36798;平遥,接着花上几个小时跟着导游游览,然后在日落前离开——平遥城市规划部门的季太平(音译)将此称为“快餐式”旅游。?#34892;?#20154;可能还敢去平遥城里转转,坐上小型电瓶车在街道上穿梭,车上的喇叭里高声放?#24085;?#34892;音乐。但大多数游客不会到?#37117;?#34903;3号院来看一看。这处院子里住着38岁的徐周宇(音译)和他的家人。

……

3号院和平遥一样,是个尽力不让中国传统与其未来发生冲突的地方。不过,这座晚清庭院的?#38498;栏謝故?#27809;能抵过一台碟式卫星电视接收器——它就被安置在?#36134;?#29028;炉的一旁。徐周宇对宅院作了一些小规模的改造,然后对外出租,所得收入用来支付城外一处相同住宅的一小部分房租。对于政府将他的旱厕升级为冲水式厕所的计划,徐周宇并不是很买账。他坚称:“我们的厕所相当好,既干净、也没味儿,你可以去看看。”他解释说,一个冲水式厕所每年?#23835;?#20182;多花1000元多人民?#36965;?#21512;98英镑)。

在外面的街道上,清理像徐周宇家这种旱厕的拉粪车轰鸣而过。旱厕仍是古老庭院里最常见的方便之地。徐周宇热爱这个老地方:“屋子里头特别凉快,我不?#27809;?#38065;?#37096;?#35843;。”说这话时,他不无得意地让我们看他客厅里清朝的?#34903;健?#23627;里比外头40摄氏度的高温起码要低10度。

沿着?#37117;?#34903;往前走到11号院,?#21592;?#19968;条未编号的胡同里盖满了违章建筑——简陋的厨房和有着单坡屋顶的厕所。这些建筑过去在平遥比比皆是。一名城市规划官?#21271;?#31034;,这些加盖出来的建筑很快就会被拆除。他还说,通过将古城居民迁至新城,平遥古城的人口会从6万减至1.5万,这有可能让那些住户们舒舒服服地住在旧有的宅院里。

全球遗产基金会的执行主任文斯•迈克尔(Vince Michael)认为:“平遥面临的挑战是一种来自真实性的挑战。你将?#40092;?#23612;乐园的真实性与现实的真实性区分开的一个方法是,真实的东西有时是难闻、丑陋、凌乱或无法解决的,就像现实一样。”平遥许多最怡人的院落也是如此。

平遥政府顾问、同济大学城市规划系的邵甬(Nancy Shao)认为,要让平遥避免过度改造,现在还为时不晚。“但特别重要的一点是在遗迹保护和地方发展之间保持平衡,因为如果我们只着眼于保护遗迹,当地人是不会接受的。我们的挑战是以一种更可?#20013;?#30340;方式发展旅游业。”她还补充道:“我们必须想出一条发展高附加?#24503;?#28216;业的道路:质量比数量更重要。”

但卫明喜似乎不怎么担心大批游客涌入这座小城带来的风险。评判其政绩的是平遥的短期经济表现、而不是后代子孙。他表示:“游客越多越好?#20445;?#25968;量只是“一个管理问题”。随着从兵马俑所在地西安到平遥的高铁的开通,平遥游客数量可能会大幅增加。在卫明喜有时间检验其假设之前,古?#21069;?#22909;者们或许就会接受推荐,踏上一条前往“中国金融业发祥地”的短期旅?#23613;?br />
帕提•沃德米尔(Patti Waldmeir)是英国《金融时报》驻上海记者。张嫣补充报道

译者/?#21355;?br />





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